Ser novelista

The future of the novel, by Philip Roth


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Rebasado su cumpleaños ochenta, y retirado del oficio escritural, aún tiene mucho que decir Philip Roth en torno a la novela. En entrevista con EFE hace poco, se preguntaba: “¿Si (escribir) es tan frustrante y difícil para mí, qué me ha llevado a seguir haciéndolo?. Y la respuesta es muy tonta, es que no sé cómo parar. Si pudiera dejar de escribir lo haría, pero no sé cómo hacerlo”, explica Roth en una entrevista con EFE en su apartamento en el barrio neoyorquino del Upper West Side. Con una voz suave que esconde la feroz ironía que se desprende de sus novelas, esta leyenda viva de la literatura describe como una “agonía espontánea” su proceso creativo, que arranca con un primer año de trabajo “extremadamente difícil, extremadamente frustrante y poco satisfactorio”. Pero, no contento hasta que no resuelve “los desafíos literarios” que se le presentan, Roth va hilando puntada a puntada esas primeras ideas impulsado por una “perseverancia” y un “afán de perfeccionismo” con los que va descubriendo un libro que al principio se antoja “turbio y nublado”.

“En los viejos tiempos ponía la mano sobre mi máquina de escribir y decía, ‘¿a dónde voy para dimitir, cómo renuncio?’. Pero no hay ningún sitio. Si hubiera una oficina en el centro de Nueva York donde los escritores pudieran ir a dimitir, habría una cola que le daría la vuelta a la manzana”, asegura.

“Los lectores van a desaparecer. Seguirá habiendo novelistas que seguirán escribiendo, pero serán leídos por menos y menos gente. Tiene que ser así, simplemente hay demasiadas pantallas”, dice Roth, el único escritor vivo cuya obra está siendo editada en su totalidad por The Library of America, uno de los mayores reconocimientos a que puede acceder un escritor en Estados Unidos. “Dentro de cincuenta años, -augura- habrá la misma gente leyendo novelas en Estados Unidos que la que lee hoy en día en Estados Unidos poesía del Renacimiento en latín”.

En el siguiente video, Philip Roth charla con Tina Brown y ahonda en el tema del futuro de la novela.

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