Cómo escribir una novela

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La vida vista por el novelista


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Anota Martin Amis, en Experiencia:

El problema de la vida (siente el novelista) reside en su calidad de informe, en su fluidez ridícula. Mírenla, sin apenas trama, casi sin tema, sentimental, ineluctiblemente manida. El diálogo es pobre; o violentamente irregular, al menos. Los sesgos son o predecibles o sensacionalistas. Y siempre tiene el mismo principio, y el mismo final…

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American beauty y la argumentación según Sada


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Una de las inolvidables enseñanzas en el taller de novela de Daniel Sada era el arte de la argumentación. Es posible aprender de los guionistas de cine al escribir novela. Sada seguraba conocer aspirantes a novelistas con destreza en el narrar, poseedores de una prosa que hasta él envidiaba, pero que no sabían argumentar. Si por algo vale una obra como Agua para chocolate, le recuerdo haber dicho, no es por su apuesta estética (carece de ella) sino porque su autora argumentó muy bien cada que se requería. ¡Argumenten bien al narrar sucesos!

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Ideas para novelas, por Don DeLillo


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No se necesita traducción para esta serie de ideas sueltas que nos ofrece Don DeLillo como detonantes para novelas. Posibilidades de la unicidad y multiplicidad de la novela. Decenas de puntos de vista. Combinatoria narrativa:

The novel of ideas. The novel of manners. The novel of grim witness. The novel of pure dreaming. The novel of excess. The novel of unreadability. The comic novel.

The romance novel. The epistolary novel. The promising first novel. The sad, patchwork, grave-robbing, over-my-dead-body posthumous novel. The suspense novel. The crime novel.

DeLillo 2

The experimental novel. The historical novel. The novel of meticulous observations. The novel of marital revenge. The beach novel. The war novel. The antiwar novel. The postwar novel.

The out-of-print novel. The novel that sells to the movies before it is written. The novel that critics like to say they want to throw across the room. The science fiction novel.

The metafiction novel. The death of the novel. The novel that changes your life because you are young and open-hearted and eager to take an existential leap.

Don DeLillo

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The future of the novel, by Philip Roth


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Rebasado su cumpleaños ochenta, y retirado del oficio escritural, aún tiene mucho que decir Philip Roth en torno a la novela. En entrevista con EFE hace poco, se preguntaba: “¿Si (escribir) es tan frustrante y difícil para mí, qué me ha llevado a seguir haciéndolo?. Y la respuesta es muy tonta, es que no sé cómo parar. Si pudiera dejar de escribir lo haría, pero no sé cómo hacerlo”, explica Roth en una entrevista con EFE en su apartamento en el barrio neoyorquino del Upper West Side. Con una voz suave que esconde la feroz ironía que se desprende de sus novelas, esta leyenda viva de la literatura describe como una “agonía espontánea” su proceso creativo, que arranca con un primer año de trabajo “extremadamente difícil, extremadamente frustrante y poco satisfactorio”. Pero, no contento hasta que no resuelve “los desafíos literarios” que se le presentan, Roth va hilando puntada a puntada esas primeras ideas impulsado por una “perseverancia” y un “afán de perfeccionismo” con los que va descubriendo un libro que al principio se antoja “turbio y nublado”.

“En los viejos tiempos ponía la mano sobre mi máquina de escribir y decía, ‘¿a dónde voy para dimitir, cómo renuncio?’. Pero no hay ningún sitio. Si hubiera una oficina en el centro de Nueva York donde los escritores pudieran ir a dimitir, habría una cola que le daría la vuelta a la manzana”, asegura. Continuar leyendo…

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La teoría de la novela de György Lukács


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Teoría de la novelaGyörgy Lukács dice en Teoría de la novela (1920) que este género representa lo épico moderno: “La novela es la epopeya de una época para la cual no es

tá ya sensiblemente dada la totalidad extensiva de la vida, una época para la cual la inmanencia del sentido a la vida se ha hecho problema pero que, sin embargo, conserva el espíritu que busca totalidad, el temple de totalidad”.

La novela se define por rasgos particulares: 1] Los héroes novelescos son seres que están siempre buscando, y esta continua búsqueda determina la forma de la novela. 2] La novela aparece como proceso, algo que está sucediendo. 3] Se reconoce como necesario el carácter extraño y hostil que el mundo exterior y el mundo interior presentan uno para el otro. 4] La psicología del héroe novelesco es el campo de actividad de lo demoníaco. 5] La novela es la epopeya de un mundo sin dioses. 6] La ironía es parte esencial de la novela, ironía que hace que el autor se disocie entre su mundo interior y el mundo exterior.

Lukács distingue tres clases de novela, organizadas en torno al héroe y a su mundo: 1] Novela del idealismo abstracto, del personaje demoníaco (Don Quijote, Rojo y negro…).  2] Novela psicológica, con héroe positivo de alma intensa (La educación sentimental, de Flaubertl). 3] Novela educativa, de renuncia consciente (Los años de aprendizaje de Wilhelm Meister de Goethe)

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